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Reproduire à l'identique sans rien mesurer

Vous avez toujours rêvé de devenir portraitiste mais n'avez jamais le temps de vous entrainer au dessin ? Vous êtes en vacances devant un magnifique bâtiment et vous auriez bien aimé pouvoir le dessiner sans vous cassez la tête avec cette perspective complexe ? Vous souhaitez faire un dessin d'observation de ce que vous voyez dans l'œil de votre microscope mais avez du mal à garder les justes proportions ?

Cessez de vous torturer ! Une solution toute faite existe pour vous rendre maître du dessin sans même vous entraîner... La Chambre Claire.


Un peu d'histoire...

La chambre claire est un dispositif optique breveté en 1806 par William Hyde Wollaston, physicien et chimiste britannique. Il étudie notamment l'optique, domaine au sein duquel son invention trouve sa place et permet l'amélioration des microscopes. La chambre claire transporte le dessin de modèles vivants à un tout autre niveau ! Contrairement aux autres méthodes permettant de décalquer ce que l'on voit, la chambre claire est transportable, facile à utiliser et se pratique en plein jour, que ce soit pour dessiner des bâtiments ou des personnes. Equipé de cet outil, vous pouvez désormais dessiner le monde qui vous entoure tel un expert.

Dès le milieu du 19è siècle on trouve des chambres claires partout !


Eugène Viollet-le-Duc par exemple l'utilisait pour ses projets architecturaux. Son nom vous évoque quelque chose ? On a récemment beaucoup parlé de lui avec l'incendie de Notre-Dame : hé oui, c'est lui qui avait réalisé la flèche de la cathédrale ! La chambre claire est un outil extrêmement pratique pour représenter une perspective : celle-ci peut être reproduite parfaitement sans même avoir besoin de poser des traits de construction.


Jean-Auguste-Dominique Ingres est également un adepte de cet outil, puisqu'il dessine ses portraits à la chambre claire.


Mais vous allez me dire que la chambre claire c'est un truc d'il y a deux siècles et que plus personne ne s'en sert désormais... Pas du tout ! Théodore André Monod par exemple, explorateur et naturaliste, s'en servait pour réaliser ses relevés de terrain. Grand humaniste, Théodore a également écrit de nombreux ouvrages que je vous invite à découvrir.


David Hockney, peintre toujours de ce monde, est un autre exemple actuel : David se trouve être une figure contemporaine importante, utilisatrice de la chambre claire. David s'est d'ailleurs appliqué à trouver qui, parmi les grands peintres de l'histoire, utilisaient la chambre claire. En comparant des oeuvres de multiples époques, il s'est aperçu que soudainement, à une certaine époque, les reflets et les drapés se sont mis à être parfaitement réaliste et les personnages... tous gauchers ! Il en a donc déduit que, si la chambre claire connue aujourd'hui n'existait peut être pas encore, l'utilisation de miroirs ne fait presque pas de doutes. David nous présente d'ailleurs ses analyses dans son livre Savoirs secrets, les techniques perdues des maîtres anciens, aux éditions Seuil (2001), ouvrage très controversé.


La chambre claire est un outil en constante amélioration. NeoLucida est par exemple la première chambre claire portative du 21è siècle. Je vous mets un lien vers le site ici.


Dessins architecturaux réalisés par E. Viollet-le-Duc. 19è siècle :

Portraits réalisés par J.A.D. Ingres. 19è siècle :

David Hockney :


Le principe

Voici le schéma d'une chambre claire, réalisé par William Hyde Wollaston lui-même. Difficile à comprendre ? Essayons d'y voir plus clair. Un prisme ABCD représenté en gris renvoie l'image après une double réflexion de l'objet étudié (en S), permettant d'observer une image non inversée. Ce dispositif a cependant le désavantage d'absorber beaucoup de lumière, rendant l'objet peu visible.

Les trajets optiques (c'est à dire le chemin que parcours la lumière d'un point à un autre) sont différents entre l'oeil et le papier (EP) et entre l'oeil et l'objet (ES). Cette différence force l'oeil à accomoder en permanence, ce qui est très fatiguant. Pour y remédier, deux lentilles L et L' permettent d'égaliser les trajets optiques.


Il existe de nombreuses versions de la chambre claire. La plus basique consiste en une vitre, inclinée de 45° par rapport à l'horizontale. Lorsque vous placez votre oeil au dessus de la vitre, vous voyez à la fois votre stylo et votre papier par dessous, et à la fois le paysage environnant se re